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9 comportamientos del 'hombre racional' que lo diferencian del 'homo economicus'


la_empresa_segun_homer_simpson.jpg¿Actuamos como un homo economicus o más como Homer Simpson?

Por José Carlos Rodriguez


 
¿Actuamos como un homo economicus, de forma egoísta, racional y maximizadora, o nos parecemos más a un personaje más mundano, como Homer Simpson?

 

Esto es lo que se ha planteado el Deutsche Bank en un estudio titulado ¿Homo economicus, o más como Homer Simpson?

En él recuerda que el homo economicus, modelo de comportamiento de una rama de la teoría económica, tiene como características el interés propio, el comportamiento racional, la maximización de la utilidad personal, la reacción a las restricciones impuestas por el modelo, unas preferencias fijas y una completa información.

El interés propio se puede entender en un sentido subjetivo, como búsqueda de los propios fines, que no tienen porqué ser egoístas, pueden ser perfectamente altruístas. Pero las otras características parecen ahormar al homo economicus para que entre en los modelos matemáticos que gustan de manejar los economistas. Pero en esa búsqueda por la sencillez se pierde algo de realismo, pues ni tenemos completa la información que nos concierne ni nos mantenemos con unas preferencias fijas, por ejemplo.

DB ha comparado al homo economicus con lo que conocemos del comportamiento económico gracias a los estudios de la psicología experimental, aunque también recoge observaciones hechas por economistas.

De hecho, el informe recoge varias regularidades del comportamiento humano que lo contradicen:

1) Las decisiones dependen de cómo se describa o plantee un problema.
2) Las decisiones están guiadas en muchas ocasiones por la aversión al riesgo.
3) Las preferencias no son estables.
4) Están influidas por el modo en que se miden.
5) La posesión de un bien incrementa el valor que se le otorga.
6) En términos absolutos, el impacto de una pérdida es mayor que el de una ganancia.
7) La gente prefiere el mantenimiento del statu quo.
8) No siempre maximiza su utilidad.
9) Actúa de forma altruista frecuentemente.

Aunque el informe de DB no lo cita, hay una escuela que fundamenta su teoría sobre la idea de un hombre racional, aunque no tiene las características del homo economicus, y que pretende haber resuelto todos los problemas de la inadeucación entre el estricto modelo neoclásico y la realidad, ya que siempre ha tenido en cuenta el carácter subjetivo y cambiante de la acción, y la actuación a lo largo del tiempo en un entorno de incertidumbre, lo cual no le ha impedido construir un edificio teórico completo. Se trata de la escuela austríaca, fundada por Carl Menger y que cuenta con miembros tan prestigiosos como Eugene von Böhm-Bawerk, Ludwig von Mises, Friedrich A. Hayek y Murray N. Rothbard.

En cualquier caso, el informe, elaborado por Stephan Schneider, concluye que “muchas de las cuestiones aquí expuestas pueden parecer obvias. Pero en un ambiente como el de la economía y las finanzas, precisamente porque se han percibido siempre como muy racionales, generalmente se subestiman los factores psicológicos y sentimentales. Desde luego que prestar atención a estos aspectos (y puede pensarse que no es una cuestión fácil en la práctica), no asegura automáticamente el éxito de una investigación. Pero seguramente ayudará a evitar errores aquí y allí.

Como en el caso de Homer Simpson, que reconoce los efectos de la psicología sobre su comportamiento cuando se da cuenta de que está confundido, las situaciones que hemos descrito pueden contribuir” a conocer mejor el verdadero actuar económico.

actualizado el 01 julio 2010

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Fuente: Factual 
Imagen: Homer Simpson 

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